COP26: ¿Gran Bretaña está cumpliendo sus promesas netas cero?

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La conversación

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El canciller Rishi Sunak se prepara para el discurso del Día de las Finanzas de la COP26 (Imagen: AFP a través de Getty Images)

El Reino Unido acoge la cumbre climática anual Cop26 de la ONU en Glasgow, y el gobierno de Boris Johnson se jacta de tener los objetivos de cambio climático más ambiciosos del mundo.

Pero, ¿cómo le va al país con cero emisiones netas para 2050? Pedimos a tres expertos que analizaran tres compromisos clave.

El canciller británico Rishi Sunak pronunciará un discurso de apertura en la COP26

El canciller Rishi Sunak y la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, esperan hablar con los delegados en el Día de las Finanzas de la COP26 (Imagen: Getty)

transporte

Promesa: Se espera que la venta de vehículos y camionetas a gasolina y diésel expire en 2030.

Progreso: Los vehículos eléctricos o vehículos eléctricos representaron el 15,2 por ciento de todas las nuevas matriculaciones en el Reino Unido en septiembre de 2021, en comparación con un promedio del 6,6 por ciento en 2020 y el 1,6 por ciento en 2019. Ahora hay casi 100 modelos diferentes de automóviles eléctricos para elegir, y uno creciente red de casi 5,000 cargadores rápidos, frente a los 2,000 en 2018.

En Noruega, un país que apunta a una prohibición más ambiciosa de los vehículos de gasolina y diésel para 2025, casi el 80 por ciento de todas las ventas de vehículos fueron eléctricos en septiembre, frente al 54,3 por ciento en 2020.

Noruega ha demostrado que una transición a los vehículos eléctricos es posible con las tecnologías actuales si se adoptan medidas atractivas como B. Exenciones fiscales para vehículos eléctricos.

Hay muchos obstáculos que el Reino Unido debe superar para cumplir su propio objetivo de ventas de vehículos eléctricos del 100 por ciento para 2030, como los hogares que no tienen entradas para cargar sus vehículos eléctricos en casa y el sector de camionetas comerciales, que también está bajo la prohibición. El gobierno puede ayudar instalando más puntos de carga en la carretera, simplificando el uso de puntos de carga rápida para que todos puedan pagar sin contacto y trabajando con los fabricantes para ofrecer pruebas de manejo. Las camionetas eléctricas actualmente califican para subvenciones gubernamentales por valor de hasta £ 6,000, pero las empresas pueden necesitar incentivos más generosos.

A medida que el resto del mundo se apresura a cumplir sus propios objetivos de vehículos eléctricos, es posible que falten los materiales, las piezas y las habilidades para fabricar lo suficiente para satisfacer la demanda. Esto podría hacer que los precios de los vehículos eléctricos suban o que las listas de espera sean abrumadoras. Una solución es invertir en el sector automotriz del Reino Unido y construir una cadena de suministro doméstica flexible con una red de mega fábricas para producir los millones de baterías necesarias.

Con todo, las señales son buenas para una alta proporción de vehículos eléctricos en el futuro cercano, pero aún no es el momento de alejarse de los gases de emisión cero.

electricidad

Promesa: La quema de carbón para generar electricidad se detendrá antes del 1 de octubre de 2024.

Progreso: La rápida abolición de la energía a carbón en el Reino Unido desde 2015 ha sido posible gracias a tres factores: una disminución en la demanda de electricidad, un aumento en la generación renovable (eólica y, en menor medida, solar) y un cambio del carbón al gas. Generacion.

Sin embargo, todavía hay una cantidad residual de producción de carbón, que cubrió entre el 1 y el 2 por ciento de la demanda de electricidad anualmente entre 2019 y 2021. El carbón está en camino de generar alrededor de 6 teravatios hora (TWh) de electricidad en 2021. La disminución en la generación eólica solo de 2020 a 2021 (principalmente debido a un verano inusualmente tranquilo) es de alrededor de 6-8 TWh.

El carbón sigue siendo una fuente flexible de generación que se puede utilizar para llenar los vacíos cuando otras fuentes luchan o para ayudar con cortes imprevistos. Esto sucedió en septiembre cuando el cable de interconexión que importa electricidad de Francia se desconectó de la red debido a un incendio.

Una nueva conexión eléctrica a Noruega podría reducir aún más la dependencia del país de la producción de carbón. Las compañías de energía también están introduciendo tarifas por tiempo de uso, que alientan a los clientes a cambiar sus necesidades de electricidad de las costosas horas pico como las noches de los días de semana, cuando el carbón se usa tradicionalmente para cubrir brechas de suministro a corto plazo, al transferir los costos más altos de la electricidad en aquellos tiempos.

La reubicación del carbón es solo un paso hacia la descarbonización completa del sistema eléctrico. El siguiente es la remoción de gas natural. Es totalmente plausible que el Reino Unido se deshaga de la energía a carbón para octubre de 2024, pero dependerá de encontrar formas bajas en carbono de equilibrar la oferta y la demanda de electricidad.

Esto significa que el sistema eléctrico se vuelve más resistente a choques como cortes de energía repentinos o alta demanda. Los vehículos eléctricos pueden ayudar al devolver la electricidad a la red cuando sea necesario, de manera efectiva como pequeñas baterías descentralizadas. Pero para cuando el sistema tenga niveles significativos de demanda controlable (y potencialmente suministro) mediante la carga de vehículos eléctricos, la producción de carbón habrá desaparecido.

El otro gran desafío es equilibrar el sistema entre estaciones y años. Gran Bretaña usa mucha más energía en invierno que en verano. Dado que una mayor producción (y demanda) de energía depende del clima, Gran Bretaña en particular tiene que prepararse para años con una potencia eólica significativamente menor. El carbón se caracteriza aquí por existencias económicas que se pueden convertir en electricidad durante meses. Las baterías, el agua bombeada y otras formas de almacenamiento eléctrico a corto plazo nunca alcanzarán este nivel. Sin carbón, los operadores de redes de energía tendrán que encontrar soluciones bajas en carbono para este desafío de equilibrio estacional.

Será sorprendente si la producción de carbón en el Reino Unido dura hasta octubre de 2024, y el hito es uno que debería celebrarse con razón cuando suceda. Sin embargo, el almacenamiento de carbón a más largo plazo (y el gas y la energía nuclear todavía lo hacen) es algo que el Reino Unido debe abordar para un sector de electricidad con bajas emisiones de carbono que sea resistente a los eventos prolongados de viento de bajo nivel.

calentador

Promesa: Asegurar que todos los nuevos sistemas de calefacción instalados en los hogares del Reino Unido sean bajos en carbono para 2035.

Progreso: Varias medidas y tecnologías pueden contribuir a este objetivo. Una de las opciones preferidas del gobierno, según un informe reciente, es reemplazar las calderas que queman gas natural (un combustible fósil) por bombas de calor que funcionan con electricidad.

Las bombas de calor transfieren el aire caliente de una temperatura exterior o del suelo más baja a una temperatura interior más alta y consumen un tercio de la energía de una caldera de gas con la misma potencia calorífica. Si la fuente de energía es renovable, el funcionamiento de una bomba de calor es libre de emisiones.

Las casas con bomba de calor pueden tener radiadores más fríos en comparación con una caldera de gas. El agua del baño o de la ducha tampoco se calienta tanto. Esto significa que, además de instalar la bomba, los sistemas de calefacción central de la casa requieren radiadores más grandes y tanques de agua caliente más grandes con calefacción adicional.

El costo puede ser de hasta £ 18,000 por hogar. El gobierno ha ofrecido una subvención de £ 5,000 para esto, lo que significa que los hogares tendrán que desprenderse de su propio dinero y emprender una renovación importante.

El nuevo programa de mejora de calderas de 450 millones de libras podría instalar 90.000 bombas de calor (a 5.000 libras esterlinas por mejora de bomba de calor) si llega a los propietarios de edificios que deseen desprenderse de más del doble de su propio dinero. Esto es menos del 0,4 por ciento de los 23,9 millones de hogares del Reino Unido. ¿Cómo se reducirá el contenido de CO2 del 99,6 por ciento restante?

Reemplazar las calderas de gas natural por otras que funcionen con hidrógeno de combustión limpia sería una solución más sencilla. Ambos son de tamaño similar y proporcionan temperaturas de agua similares. Las pruebas de calentamiento de hidrógeno están en curso en algunas partes del Reino Unido. Sin embargo, el hidrógeno puro no puede pasar a través de los gasoductos existentes, por lo que se requiere una nueva infraestructura de distribución.

El plan de diez puntos del gobierno del Reino Unido para una revolución industrial verde tiene como objetivo desarrollar una producción de hidrógeno con bajo contenido de carbono de 5 GW para 2030. Esto debería ser suficiente para suministrar electricidad a 1,5 millones de hogares. Esto significa que al menos 22,3 millones de hogares seguirían sin una solución de calefacción limpia si los 90.000 hogares aceptaran la oferta de reemplazar su caldera de gas con bombas de calor.

El programa de actualización de calderas es parte de una nueva financiación de 3.900 millones de libras esterlinas anunciada en octubre de 2021 que incluirá calefacción con hidrógeno. Sin embargo, un informe reciente sugiere que el desarrollo de una tecnología de producción de hidrógeno, por sí solo, costaría entre £ 3.5 mil millones y £ 11.4 mil millones para 2035. También se requieren más inversiones en la conversión, almacenamiento y distribución de hidrógeno como combustible.

Todas estas medidas significarían perseguir el mal dinero si no se hace nada para mejorar la eficiencia energética de los hogares existentes. Se cree que el 80 por ciento de las viviendas que existirán en 2050, 19,1 millones, ya se han construido. Eso es 19,1 millones de los apartamentos de hoy que todavía están habitados a mediados de siglo.

Dado que hay 10.288 días antes del 1 de enero de 2050, alrededor de 1.860 viviendas deben renovarse todos los días para hacerlo en 2050. Con la subvención Green Home Grant que ofrece £ 5,000 para el aislamiento del hogar que finaliza el 31 de octubre de 2021, queda por ver cómo se hace un negocio tan grande y cómo se paga.

¿Todos los nuevos sistemas de calefacción en los hogares del Reino Unido serán bajos en carbono para 2035? Los compromisos actuales del gobierno solo arañan la superficie. Si bien los esfuerzos van en la dirección correcta, el gobierno deberá aumentar significativamente la inversión para lograr su objetivo.

de Ashley Fly, profesora de electrificación de vehículos, Universidad de Loughborough; Grant Wilson, profesor titular, Grupo de Informática Energética, Ingeniería Química, Universidad de Birmingham; y Ljubomir Jankovic, profesor de diseño avanzado de edificios, Universidad de Hertfordshire.

Haga clic aquí para leer el artículo original sobre The Conversation

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