Cuidado con la estafa de «amigo necesitado» que circula actualmente en WhatsApp

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Whatsapp

Los usuarios de WhatsApp son atacados por estafadores que se hacen pasar por amigos o familiares que necesitan ayuda. (Créditos: EPA)

Si recientemente recibió un mensaje de texto de un amigo que le dice que está atrapado en el extranjero y necesita desesperadamente cientos de libras para llegar a casa, es posible que desee esperar antes de presionar enviar.

La última estafa basada en texto se dirige a los usuarios haciéndose pasar por amigos o familiares que necesitan ayuda.

Toni Parker, enfermera de 53 años y madre de cuatro, fue víctima del fraude.

Ella creía que estaba hablando con su hijo mayor y le estafaron 2.500 libras esterlinas.

«Amo a mis hijos y si me escriben necesitados los ayudaré, ¿quién no ayudaría a sus propios hijos?» dijo Toni de Wolverhampton en West Midlands.

«Estos estafadores lo saben y creo que se dirigen deliberadamente a las madres porque nuestro instinto natural es ayudar».

Whatsapp y la agencia de protección al consumidor de los Estándares Comerciales Nacionales han advertido a los usuarios sobre estas estafas de «amigos necesitados».

«Los estafadores envían mensajes que parecen ser de un amigo o familiar pidiendo información personal, dinero o un PIN de seis dígitos», dijo Louise Baxter, directora del equipo de fraude de los Estándares Comerciales Nacionales.

¿Cómo funciona el fraude?

Una mujer joven que usa un teléfono inteligente.

La estafa se aprovecha del deseo de las personas de ayudar a sus amigos y familiares (Getty)

Según Baxter, los mensajes podrían enviarse desde cuentas de amigos comprometidas o desde un número desconocido que afirma ser un amigo que perdió su teléfono o fue «bloqueado» de su cuenta.

Los estafadores que se aprovechan del deseo de las personas de ayudar a sus amigos y familiares podrían hacerse pasar por cualquiera de sus amigos pidiendo dinero o sus hijos pidiendo ayuda para pagar una factura.

Los estafadores secuestran cuentas de WhatsApp utilizando cuentas que ya han secuestrado para buscar ayuda de amigos y contactos.

A menudo, estas personas afirmarán que le están enviando su código de seguridad de WhatsApp y le pedirán que se lo devuelvan. Este código de seguridad probablemente pertenece a la víctima y permite a los estafadores secuestrar sus cuentas.

WhatsApp insta a los usuarios a estar atentos y verificar la identidad de la persona a través de una llamada telefónica o una nota de voz.

«Un amigo necesitado es un amigo al que vale la pena llamar», dijo WhatsApp.

«WhatsApp protege los mensajes personales de nuestros usuarios con encriptación de un extremo a otro, pero queremos recordarle a la gente que todos tenemos un papel que desempeñar para mantener nuestras cuentas seguras al estar atentos a la amenaza de los estafadores», dijo Kathryn Harnett, Política Gerente de WhatsApp.

Whatsapp no ​​recomienda compartir su código PIN de seis dígitos con nadie, incluidos amigos y familiares. También se recomienda que los usuarios configuren la verificación en dos pasos para mayor seguridad.

El 59% de las personas ha recibido un mensaje de texto fraudulento en el último año o conoce a alguien que tiene uno, según una encuesta realizada para Whatsapp en 2021. El 46% de ellos a través de SMS, el 13% a través de WhatsApp.

Mensaje de estafa real en la pantalla del teléfono inteligente.  Texto fraudulento por tarifas de envío de paquetes no pagadas.  (El enlace no está activo).  Stafford, Reino Unido, 7 de junio de 2021;  Shutterstock ID 1987244459;  Confirmación del pedido: -;  Trabajo: -;  Cliente: -;  Varios: -

A principios de este año se creó un grupo de trabajo del gobierno para abordar el aumento del fraude durante la pandemia. (Créditos: Shutterstock / mundissima)

Para crear conciencia, Whatsapp y los Estándares Comerciales Nacionales tienen una campaña de concienciación llamada “Alto. Pensar. Llama.’ El objetivo es informar a las víctimas potenciales sobre las estafas y educarlas sobre cómo pueden protegerse a sí mismas y a sus cuentas de WhatsApp.

¿Quiénes serán el objetivo?

Según un estudio de la campaña, las personas menores de 34 años tienen más probabilidades de preferir los mensajes de texto que las llamadas telefónicas y, por lo tanto, corren el riesgo de sufrir este tipo de fraude.

La investigación de Ofcom encontró que 45 millones de personas recibieron al menos un mensaje fraudulento este verano. El proveedor de telecomunicaciones EE ha bloqueado 18.000 tarjetas SIM desde julio después de descubrir 42 millones de mensajes SMS fraudulentos.

Las llamadas a teléfonos fijos eran una amenaza mayor para los mayores de 75 años. El 61% dijo que había recibido una posible llamada fraudulenta.

Los mensajes de texto y correos electrónicos fraudulentos de empresas de mensajería, así como los mensajes que dan acceso a las vacunas y pasaportes de Covid, también han sido utilizados recientemente por delincuentes para obtener información personal.

Solo en la primera mitad de este año, se robaron 754 millones de libras a los clientes, según la organización comercial bancaria UK Finance.

A principios de este año se creó un grupo de trabajo del gobierno para abordar el aumento del fraude durante la pandemia.

«Los delincuentes que engañan a las personas con estafas telefónicas y de mensajes de texto pueden causar grandes dificultades y daños económicos a sus víctimas, y sus tácticas son cada vez más sofisticadas», dijo Lindsey Fussell, directora del grupo de comunicaciones y redes de Ofcom.

Ofcom anima a las personas a reenviar mensajes SMS sospechosos al 7726, que luego serán investigados por los operadores de telefonía móvil. Las llamadas de fraude se pueden informar a Action Fraud llamando al 0300 123 2040 o visitando el sitio web de Action Fraud.

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