Debido al cambio climático, existe el riesgo de que caigan rayos fatales

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Varios rayos caen en una tarde tormentosa cerca de una ciudad en el sur de Utah.  St. George, UT.

Varios rayos caen en una tarde tormentosa cerca de una ciudad en el sur de Utah. (Getty)

Los rayos mortales debido al cambio climático aumentarán, según una nueva investigación.

Mientras el mundo se reúne en Glasgow para la COP26, los científicos revelaron una herramienta para salvar vidas amenazadas por tormentas eléctricas cada vez más mortales.

Muestra si los humanos o los animales fueron víctimas de un rayo del cielo, únicamente sobre la base de un análisis de la «huella digital» del rayo en sus esqueletos.

El autor principal, el Dr. Nicholas Bacci, de la Universidad de Wits en Johannesburgo, dijo: “La identificación de una muerte por el impacto de un rayo generalmente se realiza a través de rastros en la piel o daños en los órganos internos, y estos tejidos no sobreviven cuando el cuerpo se descompone.

“Nuestro trabajo es la primera investigación que identifica marcadores únicos de daño por rayos en las profundidades del esqueleto humano y nos permite detectar rayos cuando solo sobrevive el hueso seco.

«Esto puede permitirnos identificar muerte accidental versus homicidio en casos donde la causa no es aparente, mientras que al mismo tiempo nos brinda una imagen más completa de la incidencia real de muertes por rayos».

Al menos 24.000 personas mueren cada año a causa de los rayos, una estimación conservadora que aumentará alrededor del 12 por ciento en las próximas décadas.

En experimentos en el laboratorio, se creó un rayo artificial y se aplicó a los huesos donados por personas que murieron por causas naturales.

El coautor Dr. Hugh Hunt, también de Wits, dijo: “Usamos equipos para crear corrientes de alto impulso (hasta 10,000 amperios) en el laboratorio que imitaban el efecto de los rayos que atravesaban el esqueleto.

«Los rayos naturales a menudo pueden tener picos de corriente significativamente más altos, pero esto nos dio un control mucho mejor sobre el experimento que intentar de alguna manera poner tejido humano en el camino de un rayo natural».

Se identificó un patrón de daño causado únicamente por breves corrientes de rayos.

Los rayos matan al menos a 24.000 personas al año, una estimación conservadora que aumentará en aproximadamente un 12% en las próximas décadas.  (Getty)

Los rayos matan al menos a 24.000 personas cada año, una estimación conservadora que aumentará en aproximadamente un 12% en las próximas décadas. (Getty)

El autor principal, el Dr. Patrick Randolph-Quinney de la Universidad de Northumbria dijo: “Usando microscopía de alta potencia, pudimos ver un patrón de microfracturas en el hueso causadas por el paso de la corriente del rayo.

“Estas son grietas que comienzan en el centro de las células óseas o saltan irregularmente entre grupos de células.

“El patrón general de daño se ve muy diferente de otros traumas de alta energía, como el causado por quemaduras en un incendio.

“Aunque este experimento se realizó en condiciones controladas en el laboratorio, vemos el mismo trauma en animales muertos por rayos naturales.

“Pudimos comparar los resultados en humanos con los huesos de una pobre jirafa muerta por un rayo, y el patrón de trauma es idéntico, aunque la microestructura de los huesos humanos es diferente a la de los animales.

«Esta es el arma humeante que hemos estado buscando en patología forense de rayos».

Con suerte, el estudio hará que el medio ambiente sea más seguro para quienes corren el riesgo de sufrir un rayo.

Los rayos son uno de los eventos más espectaculares y destructivos de la naturaleza. Pueden derribar edificios e iniciar incendios forestales.

Un solo rayo se compone de varios cientos de millones de voltios, mientras que la Met Office informa que viajan a una velocidad de 270.000 millas por hora.

También alcanzan temperaturas de 30.000 ° C, cinco veces más calientes que la superficie del sol.

Los países africanos, incluidos Zambia y Uganda, tienen algunas de las tasas de muerte por rayos más altas del mundo.

En Sudáfrica, más de 250 personas mueren a causa de los rayos cada año. El número exacto de muertes en todo el mundo no está claro debido al subregistro.

Un solo destello puede alcanzar una temperatura de 30.000 ° C (Getty)

Un solo destello puede alcanzar una temperatura de 30.000 ° C (Getty)

No siempre se asocian claramente con un rayo, porque si bien sus rastros son fáciles de detectar en la piel o en los órganos, nadie estaba seguro de cómo detectar signos reveladores en restos esqueléticos.

El coautor, el profesor Ken Nixon, también de Wits, dijo: «Este es un proyecto multidisciplinario que destaca cómo los científicos forenses pueden trabajar con físicos e ingenieros para investigar un problema del mundo real asociado con la muerte de muchas personas». anualmente, especialmente en países como Sudáfrica, Zambia y Uganda.

“En un momento en el que el cambio climático global, el número y la gravedad de las tormentas eléctricas y los rayos caen, necesitamos más investigación como esta que reúne diferentes áreas con experiencia real en el tratamiento de los rayos.

«En última instancia, nuestro objetivo en Wits es hacer que nuestro entorno construido y nuestro paisaje sean más seguros para quienes están expuestos a los efectos mortales de la energía del rayo en Sudáfrica y brindar conocimientos que salvan vidas a quienes en todo el mundo corren cada vez más riesgos». .

Las posibilidades de ser alcanzado por un rayo son bastante escasas en el Reino Unido: hasta 10 millones a uno.

La Real Sociedad para la Prevención de Accidentes afirma que entre 30 y 60 personas son alcanzadas por un rayo en el Reino Unido cada año y un promedio de tres (5-10%) son fatales.

El estudio fue publicado en Forensic Science International: Synergy.

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