¿El frío es mucho peor este año?

[ad_1]

La conversación

Mujer enferma está acostada en el sofá y sonándose la nariz

Las personas informan de un resfriado particularmente fuerte (Imagen: Getty Images)

Muchas personas informan del «peor resfriado de todos los tiempos».

Pero, ¿los resfriados son mucho peores este año? Y si es así, ¿por qué es así?

Le pedimos una explicación a la microbióloga consultora Fidelma Fitzpatrick.

1. ¿Pueden algunos resfriados ser mucho peores que otros?

Sí, algunos resfriados pueden ser peores que otros. Esto depende de varios factores, incluido el virus que causa el resfriado, la edad de la persona, la capacidad de su sistema inmunológico para combatir el resfriado y también si tiene anticuerpos contra ese virus en particular.

En primer lugar, es importante saber que el resfriado común no es causado por un solo error. Aproximadamente la mitad de los resfriados son causados ​​por rinovirus, uno de cada diez por coronavirus, uno de cada diez a 20 por virus de la gripe y uno de cada 20 por virus respiratorio sincitial (RSV) y virus parainfluenza. Estos virus se componen típicamente de múltiples cepas que circulan estacionalmente, son más comunes en invierno y en su mayoría infectan el tracto respiratorio superior.

Los síntomas del resfriado duran unos siete días, pero en algunos casos pueden durar hasta tres semanas. Dependiendo del virus y la edad de la persona y su sistema inmunológico, los síntomas pueden variar ampliamente e incluyen síntomas leves como dolor de garganta, dolor de cabeza, cansancio, congestión o secreción nasal, y estornudos y tos. Pero en algunas personas, los síntomas pueden ser mucho peores.

Mujer joven que experimenta síntomas de una enfermedad

El resfriado común es causado por muchos virus diferentes (Imagen: Getty Images)

Puede extenderse al oído medio, los senos nasales o los pulmones (causando neumonía) o una infección bacteriana secundaria (más común en personas con sistemas inmunológicos comprometidos, los muy jóvenes o los ancianos).

Los virus del resfriado también pueden empeorar ciertas enfermedades respiratorias existentes, como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

2. ¿Las medidas anti-Covid como el uso de máscaras y el distanciamiento físico han afectado nuestra resistencia a los resfriados?

Las «intervenciones no farmacéuticas» anti-Covid para reducir la propagación del virus que causa Covid (Sars-CoV-2) incluyen el distanciamiento social, evitar multitudes innecesarias, mejorar la ventilación interior, trabajar desde casa, cierres de escuelas, restricciones de viaje y el uso de máscaras. Desde principios de 2020 quedó claro que estas medidas también redujeron la transmisión de otras infecciones respiratorias.

Si las personas no están expuestas al virus del resfriado como resultado de estas medidas, puede acumularse una deficiencia inmunológica y provocar un aumento de las infecciones respiratorias en los próximos meses y años.

Los compradores, algunos de los cuales usan mascarillas o cobertores debido a la pandemia de COVID-19, pasan frente a las tiendas en Basingstoke, al suroeste de Londres, el 23 de julio de 2020 mientras los consumidores se dirigen al negocio para regresar.  - Las máscaras faciales serán obligatorias en las tiendas y supermercados de Inglaterra a partir del viernes después de que los ministros discutieran durante semanas sobre su efectividad.  La medida pone a Inglaterra en línea con Escocia y varios otros países europeos que están reabriendo gradualmente después de un largo bloqueo.  Las personas que no se cubran la cara corren el riesgo de ser sancionadas con una multa de hasta 100 euros, siendo la policía la que se encarga de hacer cumplir la ley.  (Foto de Adrian DENNIS / AFP) (Foto de ADRIAN DENNIS / AFP a través de Getty Images)

Menos personas estuvieron expuestas a resfriados a través de medidas de distanciamiento social (Imagen: Getty Images)

Esto se vuelve especialmente importante a medida que las intervenciones no farmacéuticas se relajan y la gente comienza a congregarse y mezclarse más. Esencialmente, hay un grupo más grande de personas más vulnerables este invierno. Y un grupo más vulnerable corre el riesgo de sufrir peores infecciones.

Además del virus del resfriado común, también existe la preocupación de que pueda haber un aumento en las infecciones por el virus de la influenza este invierno, de ahí el enfoque en las campañas internacionales de vacunación contra la influenza.

La evidencia sugiere que somos nosotros. Los principales brotes de infección por resfriado ocurrieron en las escuelas de Hong Kong en octubre de 2020 después de que se reanudó la asistencia escolar. Un estudio de EE. UU. Predijo que los picos de VSR en el invierno de 2021-22 y los brotes de influenza fuera de temporada coincidirían con el final de las intervenciones no farmacéuticas. Un aumento de las infecciones por RSV en verano (no una temporada común para estas infecciones) coincidió con la flexibilización de las restricciones en Australia. En julio de 2021, Public Health England emitió una advertencia a los cuidadores de niños en riesgo debido al creciente número de infecciones respiratorias en niños pequeños.

Los hospitales y las clínicas deben prepararse para futuras infecciones respiratorias y resfriados, ya que las intervenciones no farmacéuticas se relajan.

4. Por el contrario, ¿el uso de una mascarilla ayudaría a prevenir la transmisión de resfriados?

Las cubiertas faciales o la mascarilla, cuando se usan correctamente (cubre boca y nariz), reducen la transmisión de virus respiratorios. Actúan como una barrera y protegen a los demás de las pequeñas gotas del usuario de la máscara y protegen parcialmente al usuario de las gotas de otras personas.

Esta protección es solo parcial, ya que generalmente hay espacios en los lados de los revestimientos faciales. El uso de máscaras en habitaciones llenas de gente es una medida que podría prevenir la transmisión de resfriados este invierno. También son importantes otras medidas, incluida la higiene de las manos.

5. ¿El Sars-CoV-2 será solo otro virus del resfriado?

No sabemos qué pasará junto a Sars-CoV-2, aunque la estacionalidad del coronavirus del resfriado común sugiere cómo podría adaptarse su transmisión después de la pandemia. En la actualidad, las personas con una infección por Sars-CoV-2 pueden no tener síntomas, pueden tener síntomas de resfriado o, en algunos casos, tener una infección grave (neumonía).

Tampoco sabemos cuánto tiempo permanecerán activos los anticuerpos contra Sars-CoV-2, pero la evidencia de estudios sobre otros coronavirus, como los que causan Sars y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (Mers), sugiere que las personas tienen hasta dos están protegidos dos años antes de que la protección desaparezca. Lo que aún no se sabe es qué «nivel» de anticuerpos Sars-CoV-2 se requiere para la protección (inmunidad) y si existen pruebas en otras partes de la respuesta inmune al virus que puedan determinar mejor si alguien está protegido o no.

Los resfriados son estacionales y generalmente más comunes durante los meses de invierno. Todos los virus se adaptan en mayor o menor medida y mutan; esto es vital, Sars-CoV-2 no es una excepción. Sars-CoV-2 podría adaptarse potencialmente a la circulación estacional. En el pasado, otros virus que causaron pandemias (gripe) reemplazaron a cepas estacionales que circulaban anteriormente y luego pasaron de una pandemia a un patrón de infección estacional.

Lo que cambió después de la pandemia fue el patrón de ocurrencia (estacional) así como la inmunidad en la población. Lo que no cambió fue la variabilidad en los síntomas asociados con estos virus: estas cepas de gripe conservaron su capacidad de causar infecciones graves y síntomas de resfriado.

Se espera que el espectro de la infección por Sars-CoV-2 persista, lo que significa que algunas personas experimentarán síntomas de resfriado, mientras que menos personas experimentarán infecciones graves como neumonía. Sin embargo, si Sars-CoV-2 adopta un patrón de invierno estacional que circula con otros virus respiratorios (como la influenza y el RSV – Virus respiratorio sincitial), seguramente sería un aguijón en la cola de la pandemia. Esto tendría consecuencias importantes para los servicios de salud en todo el mundo, que luchan continuamente con la capacidad cada invierno.

Por Fidelma Fitzpatrick, microbióloga consultora, Beaumont Hospital, Dublín, Irlanda y jefa de departamento, microbiología clínica, RCSI University of Medicine and Health Sciences

Haga clic aquí para leer el artículo original sobre The Conversation

MÁS: Cómo evitar los resfriados y la gripe en la oficina

MÁS: Seis creencias populares sobre los resfriados: los expertos explican los hechos


Cómo arreglar su periódico Metro

Periódico Metro todavía está disponible para que lo recopile todas las mañanas de los días laborables o puede descargar nuestra aplicación para todas sus noticias favoritas, funciones, rompecabezas … ¡y la edición exclusiva de la noche!

Descargue la aplicación del periódico Metro de forma gratuita desde la App Store y Google Play



[ad_2]

Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Translate »