El «purpurina vegana» está aquí: los científicos crean destellos sostenibles


Esto es purpurina vegana y, a diferencia de las cosas normales, sostenible y no tóxica (Créditos: PA)

La Navidad está a la vuelta de la esquina y todo lo brillante estará en el centro de atención, incluido el brillo.

Pero si bien puede ser alegre para algunos, puede ser difícil deshacerse de él, está hecho de materiales tóxicos e insostenibles y contribuye a la contaminación plástica.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Cambridge han encontrado una manera de convertir la celulosa, el componente principal de las paredes celulares de las plantas, frutas y verduras, en purpurina sostenible, no tóxica, vegana y biodegradable que brilla como la original. .

La purpurina está formada por nanocristales celulósicos que pueden doblar la luz para crear colores vivos mediante un proceso llamado color estructural.

Algunos de los colores más brillantes de la naturaleza son creados por el mismo fenómeno, incluidas las alas de mariposa y las plumas de pavo real.

El resultado son tonos que no se desvanecerán incluso después de un siglo, dicen los investigadores.

El brillo se compone de nanocristales de celulosa (Créditos: PA)

El brillo se compone de nanocristales de celulosa (Créditos: PA)

Con la ayuda de técnicas de autoorganización que permiten que la celulosa produzca películas de color intensivo, sus materiales podrían reemplazar las partículas plásticas de brillo y los diminutos pigmentos de efecto mineral que se utilizan ampliamente en cosméticos.

En Europa, la industria cosmética utiliza alrededor de 5.500 toneladas de microplásticos cada año, se dice.

Las películas nanocristalinas de celulosa producidas por el equipo se pueden producir a gran escala mediante procesos de rollo a rollo, como los que se utilizan en la producción de papel a partir de celulosa.

Los investigadores dicen que esta es la primera vez que estos materiales se fabrican a escala industrial.

La autora principal, la profesora Silvia Vignolini, del Departamento de Química de Yusuf Hamied en Cambridge, dijo: “Los pigmentos convencionales, como la brillantina de todos los días, no se fabrican de forma sostenible.

“Se meten al suelo, al mar y contribuyen a la contaminación general.

«Los consumidores están empezando a darse cuenta de que, si bien la brillantina es divertida, también crea un daño ambiental real».

Se despegó una muestra de gran formato sin sustrato.

Se despegó una muestra de gran formato sin sustrato. (Créditos: PA)

Después de producir las películas de celulosa de gran formato, los investigadores las muelen en partículas brillantes que son biodegradables, libres de plástico y no tóxicas.

Dicen que demostrar el proceso de fabricación en equipos comerciales es un paso importante para que el nuevo material esté disponible fuera del laboratorio.

Según el estudio, el proceso consume mucha menos energía que los procesos convencionales.

El profesor Vignolini dijo: «Creemos que este producto podría revolucionar la industria cosmética al ofrecer un pigmento y purpurina totalmente sostenible, biodegradable y vegano».

Aunque se necesita más trabajo en el proceso, los investigadores esperan establecer un spin-out en los próximos años para que sus pigmentos y brillos estén disponibles comercialmente.

Purpurina vegana roja hecha de celulosa.

Toda la diversión del original, ninguno de los contras (Créditos: PA)

El profesor Vignolini dijo que el nuevo brillo seguirá teniendo toda la diversión del original.

«Será igual de molesto, pero no daña el planeta y es seguro para sus pequeños», dijo.

La investigación publicada en Nature Materials fue financiada en parte por el Consejo Europeo de Investigación y el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC).

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