Esta empresa elimina el CO2 del aire en su nombre

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Sistema de captura de CO2

Una instalación de Climeworks en Hinwil, Suiza. (Reuters)

El cambio climático está en boca de todos con la COP26, pero una empresa suiza está tratando de «revertirlo» succionando dióxido de carbono del aire.

El dióxido de carbono atmosférico promedio mundial alcanzó un récord en 2020 a pesar de la pandemia.

El aumento anual de CO2 atmosférico durante los últimos 60 años es aproximadamente 100 veces más rápido que al final de la última edad de hielo hace 11.000-17.000 años, según Climate.gov.

Las actividades humanas han aumentado la concentración de dióxido de carbono en nuestra atmósfera durante las últimas décadas. Como resultado, se ha amplificado el efecto invernadero natural de la tierra, que atrapa el calor en la atmósfera.

Climeworks llega a la raíz del problema al eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. El uso de la tecnología Direct Air Capture para capturar dióxido de carbono directamente del aire elimina las emisiones de CO2 históricas e inevitables.

Orca es el primer sistema de almacenamiento y recolección de aire directo positivo para el clima en Islandia (Climeworks)

Orca es el primer sistema de almacenamiento y recolección de aire directo positivo para el clima en Islandia (Climeworks)

En septiembre, Climeworks lanzó Orca, la primera instalación de captura y almacenamiento de aire directo amigable con el clima del mundo en Islandia, donde comenzó a extraer CO2 de la atmósfera.

Orca es como cuatro aires acondicionados enormes apilados uno encima del otro, cada uno del tamaño de un contenedor de envío.

Cada contenedor contiene 12 grandes ventiladores redondos, alimentados por electricidad renovable de las plantas de energía geotérmica de Islandia, que succionan aire en cajas de acero donde se captura el dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero para el calentamiento global.

Este dióxido de carbono es luego mezclado con agua por una empresa islandesa llamada Carbfix para hacer agua potable con gas.

A plena capacidad, podría absorber 4.000 toneladas de CO2 del aire anualmente (Climeworks)

A plena capacidad, podría absorber 4.000 toneladas de CO2 del aire cada año (Climeworks)

El dióxido de carbono también puede reaccionar químicamente con el basalto y convertirse en roca en solo dos o tres años en lugar de siglos. El CO2 capturado por Orca se bombea al suelo a través de pozos protegidos por iglús de acero.

Incluso si suena a ciencia ficción, la tecnología de captura de carbono podría ser una solución permanente para la compensación de carbono. Plantar bosques sigue siendo la primera solución al cambio climático, pero los árboles aún pueden liberar carbono al pudrirse, talar o quemar en un planeta que se calienta.

Mientras que otras empresas están tratando de capturar CO2, su solución es inyectarlo en campos vacíos de petróleo y gas donde eventualmente podría tener fugas. Convertir el exceso de CO2 en roca podría ser una mejor opción.

Chris Martin, cantante de Coldplay

Coldplay ha elegido el sistema de eliminación de carbono de Climeworks como parte de su nueva cartera de sostenibilidad. (Shutterstock)

Climeworks también tiene la opción de suscribirse a un plan mensual o un pago único para eliminar el CO₂ del aire en su nombre.

Las 4.000 toneladas de CO2 que Orca puede extraer cada año han sido pagadas por 8.000 personas que se suscriben online. Empresas como Stripe, Microsoft e incluso la banda de rock Coldplay han apoyado la iniciativa.

El único defecto en la solución casi perfecta es que las emisiones de Orca son solo tres segundos de las emisiones de CO2 anuales de los humanos, mientras que los humanos producen casi 40 mil millones de toneladas de dióxido de carbono.

A medida que los países evalúen sus promesas de cero neto en la COP26 de esta semana, la demanda de tecnología de captura de carbono podría crecer exponencialmente.

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