Océanos contaminados con 26.000 toneladas de plástico durante la pandemia


Aproximadamente 26.000 toneladas de desechos plásticos específicos de una pandemia que contaminan los océanos del mundo (Getty)

La generación de desechos plásticos aumentó debido a los desechos hospitalarios y al uso de EPP durante la pandemia; la mayoría terminó en los océanos.

Según un nuevo estudio, según un informe publicado el lunes, 25.900 toneladas de «desechos plásticos relacionados con la pandemia» terminaron en los océanos.

Al 23 de agosto, 193 países habían generado ocho millones de toneladas de desechos durante la pandemia. Este estudio es uno de los primeros en cuantificar la cantidad de desechos plásticos asociados con la pandemia.

«La pandemia de COVID-19 ha creado una mayor demanda de plásticos de un solo uso, agregando presión sobre un problema global de desechos plásticos que ya está fuera de control», explicaron los investigadores en el artículo.

El auge de la contaminación plástica causado por el mayor uso de equipos de protección personal (EPI) y el rápido crecimiento de las compras en línea deberían tener un impacto negativo drástico en el medio ambiente.

El estudio de un grupo de investigadores con sede en China y Estados Unidos encontró que el 46% de los desechos plásticos mal dirigidos provenían de Asia, donde mucha gente usa máscaras, seguida de Europa con un 24% y América del Norte y del Sur con un 22%.

Esto reflejó el menor tratamiento de los desechos médicos en muchos países en desarrollo como India, Brasil y China en comparación con los países desarrollados con un alto número de casos en América del Norte y Europa.

Las enfermeras cambian su PPE en la sala 5, una sala de Covid Red, en el Royal Alexandra Hospital en Paisley.  Fecha de la foto: miércoles 27 de enero de 2021. Foto PA.  Consulte la historia de PA HEALTH Coronavirus Hospital.  El crédito de la foto debe leer: Jane Barlow / PA Wire

Una enfermera se cambia el PPE en la sala 5, una sala de Covid Red, en el Royal Alexandra Hospital en Paisley. (Créditos: PA)

El mayor uso de equipo de protección personal, incluidos guantes y máscaras, durante la pandemia ha contribuido a un problema existente de desechos plásticos inadecuados, según el informe.

El plástico es adecuado para fabricar EPI y embalajes debido a su bajo costo y durabilidad, pero pone en peligro la vida marina y amenaza el ecosistema costero.

Según los investigadores, una gran cantidad de desechos plásticos terminan en los océanos del mundo a través de grandes ríos. Diez ríos representaron el 79% de la escorrentía plástica inducida por la pandemia, dijeron los investigadores.

Los tres ríos principales responsables de la descarga de desechos plásticos relacionados con una pandemia fueron el Shatt al Arab en Irak, el Indo en Pakistán y el Yangtze en China, todos los cuales se encuentran en Asia.

Los investigadores estiman que alrededor del 87% de los desechos provienen de hospitales, no de individuos, y que los países no pueden manejar y procesar de manera eficiente la enorme cantidad de desechos plásticos.

Desafortunadamente, el tratamiento de residuos plásticos no está a la altura de la creciente demanda de productos plásticos. Los epicentros pandémicos, en particular, tienen dificultades para procesar los desechos y no todos los EPP y materiales de embalaje usados ​​se manipulan o reciclan.

Estos residuos plásticos mal gestionados se liberan al medio ambiente y parte de ellos acaba en el mar. Estos plásticos pueden transportarse a grandes distancias en el océano, lo que puede provocar lesiones e incluso la muerte de los animales marinos.

Estas son las impresionantes imágenes de agua que cautivaron a los jueces en los premios anuales Ocean Photography Awards 2021.  // Fotógrafo: Nicholas Samaras / Un caballito de mar se aferra a una mascarilla.  / Ubicación: Stratoni, Grecia // TRIANGLE NEWS 0203 176 5581 // news@trianglenews.co.uk En estas impresionantes fotos, los tiburones sonríen a la cámara, las tortugas soñolientas se deslizan por el mar y un pez fuma un cigarrillo.  Las impresionantes instantáneas fueron reconocidas en los prestigiosos Ocean Photography Awards 2021, que acaban de anunciar a sus ganadores.  Los premios anuales se centran en la aventura, la conservación y la exploración del mar azul profundo.

Los desechos plásticos pueden potencialmente causar lesiones e incluso la muerte a los animales marinos. (Créditos: Nicholas Samaras / Ocean Photography Awards / TNG)

En julio, según un proyecto de rastreo holandés, se registraron 61 casos en los que animales murieron o resultaron heridos debido a desechos plásticos relacionados con la pandemia.

Un estudio realizado en marzo presentó el primer caso de un pez atrapado con un guante médico mientras limpiaba una alcantarilla en Leiden, Países Bajos. Se encontró una máscara protectora en el estómago de un pingüino de Magallanes muerto en Brasil.

Un informe anterior estimó que en 2020 se lanzaron a los océanos 1,56 millones de máscaras faciales. Estas máscaras tardarán hasta 450 años en descomponerse y convertirse lentamente en microplásticos que contaminan la cadena alimentaria.

«Los desechos plásticos también podrían facilitar la invasión de especies y el transporte de contaminantes, incluido el virus COVID-19», dijo el estudio.

Las partes interesadas instaron a los gobiernos a realizar campañas de información pública sobre la recolección y eliminación adecuadas de los desechos plásticos pandémicos y su uso judicial.

«Eso incluye defender el uso de máscaras reutilizables y PPE para el público en general … especialmente cuando no estás en la primera línea», dijo Von Hernandez, coordinador global de Break Free From Plastic.

Los científicos predijeron que para fines de siglo, casi todos los plásticos asociados a la pandemia terminarían en el fondo del océano o en las playas.

También se necesita una mejor gestión de los desechos médicos en los epicentros de las pandemias, especialmente en los países en desarrollo, para mitigar las amenazas a nuestros océanos.

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