Residentes galeses desafiantes ya que su pueblo está expuesto al aumento del nivel del mar

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Este pueblo costero de Gales podría ser la primera víctima del cambio climático en el Reino Unido.

Este pueblo costero de Gales podría ser la primera víctima del cambio climático en el Reino Unido (AP)

Como muchos otros que han venido a Fairbourne, Stuart Eves decidió que la aldea costera del norte de Gales sería un hogar para toda la vida cuando se mudó aquí hace 26 años.

Se enamoró del ritmo tranquilo y lento de la vida de un pequeño pueblo en esta comunidad de alrededor de 700 personas, ubicada entre las escarpadas montañas y el mar de Irlanda.

«Quería que mis hijos tuvieran la misma educación que yo para que pudieran correr libremente», dijo Eves, de 72 años, quien construyó un parque de casas rodantes en el pueblo que todavía dirige con su hijo.

“Tienes el mar, tienes las montañas. Es un lugar impresionante para vivir ‘.

Eso cambió repentinamente en 2014 cuando las autoridades identificaron a Fairbourne como la primera comunidad costera en el Reino Unido en enfrentar un alto riesgo de inundaciones debido al cambio climático.

Al predecir un aumento más rápido del nivel del mar y tormentas más frecuentes y extremas debido al calentamiento global, el gobierno dijo que solo podría permitirse defender la aldea durante otros 40 años.

Las autoridades dijeron que ya no sería seguro ni sostenible vivir en Fairbourne hasta 2054.

Una vista aérea de Fairbourne Village en Gwynedd en Gales

El pueblo de Fairbourne en Gwynedd en Gales será inhabitable en 2054 debido al aumento del nivel del mar (fuente: AP)

Por lo tanto, las autoridades han trabajado con los aldeanos en el proceso del llamado «realineamiento guiado», esencialmente para evacuarlos y dejar la aldea hacia el mar invasor.

Los precios de la vivienda se desplomaron durante la noche en Fairbourne. Se ha hecho referencia a los residentes como los primeros «refugiados climáticos» de Gran Bretaña.

Muchos se sorprendieron y enojaron cuando los titulares nacionales anunciaron que toda su aldea sería «cerrada». Siete años después, la mayoría de sus preguntas sobre su futuro siguen sin respuesta.

“Condenaron la aldea y ahora deben intentar albergar a la gente de nuevo. Son 450 casas ”, dijo Eves, presidenta del consejo local.

«Si quieren que nos vayamos para el 2054, entonces tienen que tener el alojamiento para acomodarnos».

Nadie quiere irse de aquí.

Alan Peter Jones, propietario de Fairbourne Chippy, estará en la puerta del pueblo de Fairbourne en Gwynedd, Gales, el miércoles 20 de octubre de 2021.  Jones, de 64 años, también dijo que no tiene planes de ir a ninguna parte, aunque las autoridades dicen que ya no será sostenible mantener la protección contra inundaciones hasta 2054 debido a un aumento más rápido del nivel del mar y tormentas más frecuentes y extremas debido al cambio climático.  (Foto AP / Kirsty Wigglesworth)

Alan Peter Jones, propietario de Fairbourne Chippy, se encuentra en la entrada en Fairbourne (Créditos: AP)

Si bien muchos son jubilados, también hay familias jóvenes que están criando una próxima generación. Los lugareños hablan con orgullo de su comunidad unida. Y aunque el centro del pueblo consta solo de una tienda de comestibles, una tienda de pescado y papas fritas y algunos restaurantes, según los residentes locales, la playa de guijarros y un pequeño tren de vapor atraen a multitudes en el verano.

Natural Resources Wales, la organización patrocinada por el gobierno responsable de la defensa marítima en Fairbourne, dijo que la aldea estaba particularmente en riesgo ya que estaba expuesta a múltiples riesgos de inundaciones. Fairbourne se construyó en la década de 1850 en una marisma salada baja y ya está por debajo del nivel del mar cuando la marea primaveral está alta. Durante las tormentas, el nivel de la marea está a más de 1,5 metros por encima del nivel del pueblo.

Los científicos dicen que el nivel del mar en el Reino Unido ha aumentado unos 10 centímetros (4 pulgadas) durante el siglo pasado. Dependiendo de las emisiones de gases de efecto invernadero y las medidas gubernamentales, el aumento proyectado es de 70 centímetros a 1 metro para 2100.

Fairbourne también se encuentra en la desembocadura de un estuario, con riesgos adicionales de inundaciones repentinas del río detrás de él. Los funcionarios han gastado millones de libras para fortalecer una presa y casi 2 millas de protección contra las mareas.

Una vista de Fairbourne Village en Gwynedd en Gales

Los funcionarios han gastado millones de libras para fortalecer una presa y casi 2 millas de protección contra las mareas (Créditos: AP)

Si bien muchas otras aldeas a lo largo de la costa de Gales corren el riesgo de inundaciones, las decisiones sobre qué áreas proteger se limitan en última instancia al costo. Los funcionarios dicen que en el caso de Fairbourne, el costo de mantener el control de inundaciones será mayor que «el valor de lo que protegemos».

Los efectos del cambio climático, que los negociadores de la cumbre climática de la ONU en Glasgow, Escocia, están tratando de mitigar, ya son una realidad aquí.

Catrin Wager, miembro del gabinete del Gwynedd Council, la autoridad local que supervisa Fairbourne, enfatizó que si bien Fairbourne será la primera aldea costera de Gales que se considerará inviable debido al cambio climático, ciertamente no será la única. No hay precedentes para desarrollar pautas para ayudar a los aldeanos a adaptarse, dijo.

«Necesitamos más respuestas de los gobiernos de Gales y Reino Unido, ese es mi mensaje sobre esta (Cumbre de la ONU)», dijo Wager. «Realmente necesitamos orientación no solo sobre la mitigación de los efectos del cambio climático, sino también sobre cómo adaptarnos a las cosas que ya están sucediendo».

En todo el Reino Unido, medio millón de hogares están en riesgo de inundaciones costeras, y esa cifra de riesgo aumentará a 1,5 millones para fines de la década de 2080, según el Comité de Cambio Climático, un organismo asesor independiente creado bajo las leyes de cambio climático.

Una vista de las tiendas en Fairbourne

Fairbourne tiene un estancamiento continuo entre los aldeanos y los funcionarios (Créditos: AP)

El gobierno debe ser mucho más abierto sobre tales riesgos, dijo Richard Dawson, miembro del comité y profesor de ingeniería en la Universidad de Newcastle.

En última instancia, para muchos asentamientos costeros con un número desproporcionado de residentes mayores y más pobres, tendrían que tomarse «decisiones difíciles» y los funcionarios tendrían que preparar a la gente para trasladarse tierra adentro.

«Pase lo que pase en la COP, el nivel del mar seguirá aumentando en el Reino Unido, por lo que realmente debemos prepararnos para eso», dijo Dawson. «Tenemos que ser realistas. No podemos permitirnos proteger en todas partes. El desafío para el gobierno es asegurar que el problema no se aborde con la urgencia o la apertura que necesitamos «.

En Fairbourne, un estancamiento continuo entre los aldeanos y los funcionarios subraya este desafío. Los residentes se sienten injustamente señalados y no están convencidos de que haya un marco de tiempo claro para determinar qué tan rápido aumentará el nivel del mar lo suficiente como para amenazar sus hogares. ¿Cuándo y cómo se realiza la evacuación? ¿Serán compensados ​​y, de ser así, cuánto debería ser?

No hay respuestas. La pastora del pueblo, Ruth Hansford, dijo que muchos residentes sufrieron «fatiga emocional» por años de inseguridad y negatividad. Otros simplemente optaron por seguir adelante con sus vidas.

Becky Offland y su esposo alquilaron recientemente el hotel Glan Y Mor, yendo a contracorriente e invirtiendo en el futuro de la aldea. Esperan que su negocio atraiga más visitantes y apoyo financiero a Fairbourne.

Becky Offland con su hijo Toby mira por la ventana del hotel Glan y Mor, que ella y su esposo están renovando en el pueblo de Fairbourne.

Becky Offland con su hijo Toby mira por la ventana del Hotel Glan y Mor, que está renovando con su esposo (Créditos: AP)

“Este lugar es como una gran familia. No es un pueblo, es una familia «, dijo Offland, de 36 años.» Todos lucharemos para mantenerlo donde está «.

Al otro lado de la calle, Alan Jones 64, propietario de Fairbourne Chippy, también dijo que no tiene planes de ir a ningún lado.

«Hasta que el agua realmente entre aquí, hasta que ya no podamos trabajar físicamente, continuamos», dijo.

Eves dijo que él y su hijo creen que «lo que será, será». Pero lamentará el inevitable colapso de la aldea que ama.

«No se puede simplemente traer este pueblo aquí y ponerlo allí y esperar que funcione de nuevo», dijo. «Lo que tenemos aquí es un desastre humano, aunque a pequeña escala».

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