Tiburón megalodón arrancó pedazos de una aleta de ballena, muestran fósiles


Los megalodones eran tiburones gigantes que existían hace millones de años y ocasionalmente aparecen en películas de Hollywood (WB)

El análisis de las marcas de mordeduras en los huesos fosilizados de las aletas de una ballena barbada muestra las características de un cruel ataque de tiburón.

Pero no cualquier tiburón. Los expertos creen que podría ser obra de un megalodón, el tiburón más grande que jamás haya existido.

Un equipo de investigación del Museo Marino Calvert en Maryland, EE. UU., Examinó el hueso de aleta fósil de 11 pulgadas encontrado por un recolector local de fósiles en un arroyo cercano.

El daño en el hueso sugiere que el atacante hundió repetidamente sus enormes dientes y se golpeó la cabeza hacia adelante y hacia atrás tratando de arrancar cada mordisco.

La ballena barbada probablemente ya estaba muerta y flotando en la superficie del océano cuando el megalodon se la comió, dijeron los investigadores.

Este hueso es muy inusual porque contiene mucha evidencia del comportamiento de golpear la cabeza de un tiburón extinto que se alimenta de una ballena extinta ”, dijo Stephen Godfrey, curador de paleontología en Calvert Marine Museum y autor del artículo, en un comunicado de prensa.

Impresión artística del megalodón que se dio un festín con la aleta de la ballena hace millones de años (Godfrey & Lewis, Carnets Geol, Tim Scheirer, Clarence Schumaker, Calvert Marine Museum)

Impresión artística del megalodón que se dio un festín con la aleta de la ballena hace millones de años (Godfrey & Lowry / Carnets Geol)

Se encontraron varias muescas a cada lado del hueso de la aleta de la ballena, lo que sugiere que el tiburón mordió al menos tres veces al gran mamífero marino.

El megalodón, que se extinguió hace unos tres millones de años, era un tipo de tiburón caballa que podía crecer hasta 20 metros de largo.

Al nacer, un bebé megalodon sería más grande que un humano adulto.

Así que puedes imaginar el daño que podrían hacer tus dientes.

Es difícil identificar la especie exacta de tiburón que devastó el cadáver de la ballena, pero el equipo cree que podría haber sido una joven Meg que todavía está aprendiendo las cuerdas.

«Las marcas de impacto de mordida, que consisten en protuberancias planas y delgadas en el radio, probablemente indiquen carroñeros en lugar de depredación activa», dijo el Dr. Godfrey a la ciencia viva.

El análisis del daño causado al radio (en la imagen después del aclarado para mejorar el contraste) sugiere que el tiburón hundió repetidamente sus dientes en el cadáver y agitó la cabeza hacia adelante y hacia atrás para arrancar cada mordisco.  Los números indican las ranuras dejadas por cada uno de los tres mordiscos en el orden más probable en el que se hicieron las marcas (Godfrey & Lowry / Carnets Geol)

El análisis del daño causado al radio (en la imagen después del aclarado para mejorar el contraste) sugiere que el tiburón hundió repetidamente sus dientes en el cadáver y agitó la cabeza hacia adelante y hacia atrás para arrancar cada mordisco. Los números indican los pinchazos que dejaron cada uno de los tres mordiscos, en el orden más probable en el que se hicieron las marcas. (Godfrey & Lowry / Carnets Geol)

“El tiburón se habría aferrado con fuerza a la aleta y luego habría sacudido la cabeza vigorosamente para (sin éxito) cortar el hueso o simplemente quitar la carne. Después de quitarle un poco, volvió a morder la aleta para quitar más ».

Debido a la forma aplanada y curva del hueso de la aleta, el equipo del museo cree que se trataba de una ballena barbada filtrante llamada Diorocetus hiatus. Se sabía que la especie extinta vivía en el área.

El hueso de ballena fosilizado se encontró en Parkers Creek en la costa este de los EE. UU. (MailOnline / Chris Wayne)

El hueso de ballena fosilizado se encontró en Parkers Creek en la costa este de los EE. UU. (MailOnline / Chris Wayne)

«Cuando una ballena muere, gira y nada hacia la superficie debido a la acumulación de gases abdominales por descomposición», dijo el Dr. Godfrey a la ciencia viva.

Además de la teoría del megalodón, el equipo dice que podría haber habido varias otras especies de tiburones que se abalanzaron sobre la comida flotante. Desafortunadamente, las marcas de mordida en la aleta no indican si el atacante tenía dientes dentados, lo que facilitaría la identificación.

La investigación del equipo se publicó en la revista Carnets Geol.

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