Un inodoro que gotea en el vuelo de SpaceX obliga a los astronautas a usar ropa interior de repuesto

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Cápsula SpaceX en el espacio

Los baños a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX estarán fuera de servicio para el vuelo final de regreso a la Tierra. (Crédito de la imagen: NASA)

Un inodoro roto puede ser un escenario de pesadilla en cualquier lugar, pero cuando sucede en el espacio es una situación en la que nadie quiere estar.

Cuatro astronautas que regresen a casa desde la Estación Espacial Internacional (ISS) a bordo de la cápsula de 13 pies de ancho de SpaceX este mes no tendrán acceso a un baño durante la duración del viaje. En su lugar, tendrá que depender de la ropa interior de respaldo, según la NASA.

El problema del inodoro se descubrió el mes pasado en otra cápsula SpaceX Crew Dragon que volaron a la ISS en abril, donde actualmente está acoplada.

Los astronautas asumen que el viaje de regreso a la Tierra será corto para evitar incidentes desagradables.

Los vuelos tripulados anteriores en naves SpaceX tardaron entre seis y nueve horas en regresar a la Tierra desde la ISS.

En esta imagen del video de SpaceX, los pasajeros a bordo de una cápsula SpaceX reaccionan cuando la cápsula se lanza en paracaídas hacia el Atlántico frente a la costa de Florida el 18 de septiembre de 2021.  La tripulación de aficionados fue la primera en dar la vuelta al mundo sin un astronauta profesional.  (SpaceX a través de AP)

Pasajeros civiles a bordo de la cápsula SpaceX con el inodoro roto. (Créditos: AP)

Cualquier derrame desafortunado de orina también podría haber corroído la estructura de aluminio de la nave en el espacio.

SpaceX dijo que estaba realizando una serie de pruebas en tierra para asegurarse de que no fuera así y asegurarse de que Crew Dragon llevaría a los astronautas a casa a salvo.

Los problemas con los inodoros de la empresa propiedad de Elon Musk parecen ser una saga en curso. En este punto, las tres naves espaciales operadas por SpaceX parecen estar enfrentando problemas de fugas en sus baños a bordo.

Todo comenzó cuando la primera tripulación puramente civil de SpaceX, Inspiration4, descubrió un problema con el inodoro durante su misión espacial de tres días en septiembre.

Una tubería que se usaba para desviar la orina a un tanque de almacenamiento se desprendió, lamiendo el desorden en un ventilador que se usó para alejar los desechos del cuerpo humano. Luego, el ventilador roció orina debajo del fondo de la cápsula.

La tripulación, que incluía al primer grupo de turistas espaciales de la compañía, tuvo que arreglar el inodoro roto cuando sonó una alarma.

Uno de los pasajeros, el empresario multimillonario Jared Isaacman, le había dicho previamente a Insider que el baño de la nave espacial Crew Dragon tendría una «vista increíble» ya que estaba en la parte superior del avión.

Pero hasta ahora los baños solo han causado problemas a la empresa y a los pasajeros.

(ARCHIVOS) En esta foto de archivo, Elon Musk, fundador de SpaceX, habla durante el Satélite 2020 en el Centro de Convenciones de Washington el 9 de marzo de 2020 en Washington, DC.  - El presidente Donald Trump se puso del lado de Tesla el 12 de mayo de 2020 y pidió a las autoridades de California que permitan que la planta de ensamblaje del fabricante de automóviles eléctricos vuelva a abrir después de que el director ejecutivo, Elon Musk, dijera que se oponía a las autoridades locales.  Los comentarios de Trump se produjeron un día después de que Musk dijera que estaba reanudando la producción en la fábrica de Fremont, California, y después de una serie de enojadas diatribas contra las políticas de bloqueo del estado para contener la pandemia de coronavirus.  (Foto de Brendan Smialowski / AFP) (Foto de BRENDAN SMIALOWSKI / AFP a través de Getty Images)

El fundador de SpaceX, Elon Musk, habla durante el Satélite 2020 en el Centro de Convenciones de Washington (Getty)

El sistema de gestión de residuos a bordo del Crew Dragon consiste en un dispositivo montado en la pared con succión para recolectar y almacenar los desechos humanos.

Sin gravedad en el espacio, la basura puede ir en todas las direcciones posibles. Para resolver este problema, los inodoros espaciales tienen ventiladores en su interior que se utilizan para crear succión para extraer y almacenar los desechos del cuerpo humano.

Inspiration4 tenía como objetivo marcar el comienzo de una nueva era de turismo espacial con la misión de enviar tres clientes de pago a la ISS a bordo de una cápsula Crew Dragon durante el próximo año.

Esta será la tercera misión operativa de SpaceX para la NASA y solo su quinto vuelo de pasajeros en general.

Si bien la compañía ha reconocido los problemas con su sistema de plomería y está trabajando para solucionarlo, los turistas espaciales lo pensarán dos veces antes de tomar un vuelo sin un inodoro que funcione.

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