Baseball: Anaheim Angels

Tras ver a su compatriota Ichiro Suzuki ganar el premio MVP, el entonces joven Shohei Ohtani empezó a soñar con jugar algún día en las grandes ligas.

Pero no quería ser un chico más. Aspiraba a ser diferente. En el mundo del deporte, se le suele llamar «el unicornio».
Esta celebridad japonesa lo hizo. Y no sólo eso, a los 27 años se encontró con su ídolo (Suzuki) y ganó el título de MVP. Fue una de las mejores temporadas de un jugador y lanzador.

En ese árbol, conectó 46 jonrones, 26 dobles, ocho triples, marcó 100 carreras y anotó 103 carreras. También registró 26 bases robadas. En total, lo hizo en 155 partidos.

En el campo, tenía 9-2 con un ERA de 3,18 y 156 ponchados. El japonés consolidó su estatus como uno de los prospectos más interesantes del béisbol. Sin embargo, una cosa que le faltó en los playoffs.

No fue su culpa. Los Ángeles son un equipo perdedor, como casi siempre. La última vez que llegaron a la postemporada fue en 2014, la única vez en las últimas 12 temporadas. Sólo jugaron 10 veces en 61 partidos en octubre y ganaron la Serie Mundial de 2002.

Hoy, sin embargo, las cosas parecen muy diferentes. Los Angels son segundos en la Liga Americana Oeste con un récord de 26-17, un juego y medio por delante de los Astros de Houston, líderes de la Liga Americana Oeste (27-15).

Si Mike Trout y Anthony Rendon están sanos, los Angels tienen una buena oportunidad de contender por los playoffs. Pero dada la presencia de Trout, Rendon y Tyler Ward, ¿quién es más interesante para los Ángeles, Ohtani como lanzador o el bateador del año pasado?

Veamos ambas cosas y saquemos algunas conclusiones.

Ohtani, el lanzador japonés ha lanzado al menos cinco entradas o menos en cuatro partidos consecutivos, el segundo más largo de su carrera (seis entradas consecutivas en 2021).

Además, ha conseguido un 3-2 con una ERA de 2,82 en siete partidos con 53 victorias. Aparte de la bola rápida, el mejor lanzamiento de Ohtani ha sido siempre un splitter. Este año, sin embargo, la diferencia es un deslizador mejorado.
A veces, la bola oscila con tanta fuerza que parece un frisbee, y  los oponentes golpean el slider de Ohtani con una tasa de 0,167, batean de forma consecutiva con él el 60% de las veces.

Los Ángeles tienen actualmente el tercer mejor ERA de la Liga Americana con 3,37, sólo por detrás de los Astros y los Yankees de Nueva York. A este ritmo, los playoffs están sobre nosotros.

Por supuesto, no hay duda de que Ohtani es uno de los mejores lanzadores del país. Y hay un lanzador mejor que él en su carrera de lanzador, lo cual es importante. No obstante, debe seguir lanzando lo mejor posible. Eso es lo que le diferencia de los demás.

Antes del partido del domingo, su promedio general de bateo en las grandes ligas era de .236, el más bajo de la historia.

Ohtani, bateador.
¿Has oído hablar del bateador de potencia de Ochtani? Busca en Internet el doble que hizo desde el Monstruo Verde contra los Red Sox en mayo. Por cierto, ese día ponchó a 11 bateadores.
Esta temporada, Ohtani tiene un promedio de bateo de .259, nueve jonrones, 28 RBI, 30 carreras anotadas y seis RBI.

Ohtani ha sido utilizado principalmente como primera base, tercera base y cuarta base en esta competición. Su promedio de bateo de .315 permitió al entrenador Joe Maddon utilizarlo en todo su potencial.

Su potencia, su contacto y sus famosas cinco herramientas son esenciales para el equipo.

El domingo, Ohtani conectó su sexto jonrón como primera base: 443 yardas, su mejor de la temporada. Además, tiene 13 jonrones contra los Oakland Athletics, la mayor cantidad contra cualquier equipo (Rangers).

Conclusión.
En pocas palabras. Ohtani debería hacer doblete tan a menudo como sea posible. Por eso la gente paga por las entradas para ver a los Ángeles. No se trata de Trout, que es posiblemente uno de los mejores jugadores de la historia del béisbol.
Ortani no es Babe Ruth, pero es mejor. El Bambino fue lanzador y jugador a la vez hasta los dos años y luego se pasó al bateo durante toda su carrera.

El jugador de origen japonés está en el segundo año de un contrato de dos temporadas y 8,5 millones de dólares, uno de los mayores de la historia del béisbol.

Otani, de 27 años, se libró del arbitraje el año pasado. Su próxima extensión de contrato podría ser la mayor en la MLB, superando a su compañero Trout (360 millones de dólares) y a su vecino y rival Mookie Betts (365 millones de dólares).

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